معدن کاری یکی از قدیمیترین کارهایی است که توسط انسان اولیه انجام میگرفته است از جمله کارهای معدنی قدیمی میتوان جداسازی طلا از شنهای رود خانه ٬ استخراج و ذوب کانیهای مس و استفاده از قیر طبیعی را نام برد . اولین کارهای معدنی به صورت روباز بوده است بعدها بشر روشهای زیر زمینی را برای استخراج کانیهای فلزی (کانسنگها) به کار برد .صنایع معدنکاری و کشاورزی صنایع پایه کشورها میباشند همانگونه که به وسیله کشاورزی میتوان مواد اولیه خوراکی ٬ پوشاکی و تا حدودی برخی مصالح ساختمانی را تامین کرد به کمک صنعت معدن کاری نیز میتوان مواد اولیه صنایع مختلف را تامین کرد .

مواد اساسی ساختمان سازی نظیر سنگهای طبیعی ٬ ماسه٬ رس ٬ و مواد سیمان به کمک کارهای معدنی تامین میشوند تهیه تمام سوختها مثل گاز طبیعی ٬ نفت و زغال ٬ زمینه دیگری از فعالیت های معدنی میباشد به عنوان نمونه دیگری از کارهای معدنی میتوان از استخراج گوگرد ٬ مواد دیر گداز ٬ طلا ٬ نقره ٬ مس ٬سرب٬ روی ٬ آهن وآلومینیوم  – که اهمیت آنها در صنایع – بر کسی پوشیده نیست – نام برد .